メッシュWi-Fiとは?その仕組みとメリット・デメリットのまとめ

先日我が家でもメッシュWi-Fiルーター「LINKSYS VELOP」を導入しました。そもそも「メッシュWi-Fi」とは何か?その仕組みや今までのルーターとどこが違うのかをまとめます。

メッシュWi-Fiの「メッシュ」とは?

「メッシュ」とは「網の目」という意味があります。網の目のように電波を張り巡らす事によって、今まで届きにくかった場所まで電波を送る仕組みのことを「メッシュWi-Fi」と言うのですね。

もともとこの仕組みは、公衆Wi-Fiなどの業務用向けに開発された技術ですが、2017年ごろから家庭用でもこの技術を採用した製品が出始め、話題になってきています。

従来のWi-Fiネットワークの問題点を解消するメッシュネットワーク

従来のWi-Fiネットワーク

従来のWi-Fiネットワークでは、スマートフォンやPCなどを1台のルーターに接続し、全ての通信はそのルーターを介して行われていました。接続するデバイスが少ないうちは特に問題ありませんでしたが、近年は1人で複数のWi-Fi機器を所有することも多くなり、全てのネットワーク負荷が1台のルーターに集中することになり、帯域不足による速度低下などが問題となっていました。

メッシュネットワーク

そこで登場したのが「メッシュネットワーク」という仕組み。これは、インターネットに接続された「ルータ機」と、1つ以上の「サテライト機」によって、複数のWi-Fiポイントを持って網の目状の大きなネットワークを構築します。

メッシュネットワーク上では、接続するデバイスが自動的に最適なWi-Fiポイントに接続されユーザーはどのポイントに接続されているかを意識することなく使うことが可能です。ネットワークの状況によって適切に負荷が分散されるので従来のWi-Fiネットワークにあった1台のルーターに全ての負荷がかかるような事はありません。

また、たとえ利用者が場所を移動したとしても、これに追従して接続するWi-Fiポイントが自動的に切り替わるので、途切れることなくWi-Fi接続を維持し続けるのが特徴です。

サテライト機を必要に応じて増やすことができる

サテライト機を追加

メッシュネットワークでは、必要に応じてサテライト機を追加することで、さらにWi-Fiのエリアを広げることが可能です。サテライト機追加時もメッシュネットワーク間で自動的に通信が行われ難しい設定をすることなくネットワークに組み込まれます。

このため最初は1台または最低限の少ない台数からはじめて、電波が届きにくい場所や新しく使いたい場所が出てきたら、次々とサテライト機を追加していけます。買い替えでは無いので、今まで買ったものが無駄になることもありません。

設定が簡単

設置場所を教えてくれる
ランプを使い状態を教えてくれる

「Wi-Fiの設定」と聞くと複雑で専門知識が必要・・・と思いがちですが、多くのメッシュWi-Fiは専用アプリがあり、アプリのガイドに従って進むだけで、設置場所も含めて簡単にセットアップできます。

実際に先日僕が購入した「LINKSYS VELOP」も専用アプリがあり、どこにWi-Fiポイントを置けば良いのかを教えてくれますし、セットアップ中もランプの色で状態を教えてくれるなど、専門知識は一切必要なく簡単に設定が出来ました。

「中継機」との違いは?

中継器のイメージ図

Wi-Fiの電波を遠くまで飛ばす方法としては「中継機」を使う手もあります。ただ、中継機はあくまで親機と繋がっているので、中継機の方と繋がったデバイスのネットワーク負荷は全て親機の負担となります。これにより逆にネットワーク負荷が増え通信速度が下がるなどの悪影響を与えてしまいます。

また、中継機ではどのWi-Fiポイントに接続するかは基本的に自分で選ばなければいけません。電波状況や通信速度も特に考慮しないので、親機に直接接続した方が速いような場合でも、中継機の電波を掴んだままという状況が発生します。こうなると自分の手でWi-Fiポイントを切り替えなければいけません。

良いことばかりに見えるメッシュWi-Fiのデメリットとは?

メッシュWi-Fiの特徴や中継機との違いを見てきました。こうしてみると良いことばかりの様に見えますが、デメリットもあります。

複雑な設定はできない

「簡単に設定が出来る」反面、細かい設定は出来ないことが多いです。知識があり自分で色々と設定をカスタマイズして使っている方は物足りない部分がありそうです。

複数の製品を混ぜることが出来ない

基本的にメッシュWi-Fiを構築するルーターは同一製品でなくてはならず「LINKSYS VELOP」と「Google Wifi」など異なる機種でのネットワーク構築は不可能です。異なるメーカーのルーターを混在させられるようにする認証規格として「Wi-Fi EasyMesh」というものが発表されていますが、まだ対応機種は多くありません。

価格が高い

まだメッシュWi-Fi自体が新しく過渡期なので対応製品の価格も従来のルーターと比較すると高くなります。これは今後もっとメッシュWi-Fiが普及していけば、自ずと価格の方も下がっていくのではないかと思います。

メッシュWi-Fiがおすすめ出来る人とそうでない人

メッシュWi-Fiについて様々な特徴やメリット・デメリットを見てきました。では実際にどんな人にメッシュWi-Fiをおすすめできるのか、また逆におすすめできないのかをまとめてみます。

おすすめ出来る方!
  • ・とにかく簡単に家中にネットワーク環境を構築したい
  • ・一軒家など家が広く、部屋が多い
  • ・Wi-Fiに接続するデバイスや人数が多い

おすすめできる方は上記の様な方です。設定が簡単なので初心者が初めてWi-Fi環境を導入するといった場合には最適です。一軒家などで家族全員でWi-Fiを使いたいといった場合はメッシュWi-Fiは最適です。

おすすめ出来ない方
  • ・自分でネットワーク設定をカスタマイズしたい
  • ・家がそこまで広くなく、部屋が少ない
  • ・価格を抑えたい

逆におすすめ出来ないのは、自分で設定をカスタマイズしてバリバリと使いこなすようなヘビーユーザーの方や、マンションに一人暮らしをしていて、Wi-Fiに接続するデバイスも多くない・・・という方には向いていません。

ライフスタイルによってメッシュWi-Fiの導入を検討しましょう

見てきたようにメッシュWi-Fiも万能ではありませんので、自分の生活環境やライフスタイルに合わせて適切なものを選択していけば良いでしょう。

ただ、メッシュWi-Fiがこれからも一般家庭にどんどん浸透していく事は間違い無さそうですし、現状あげているデメリットもそのうち解消されていくのでは無いかと思います。今後もメッシュWi-Fiから目が離せないですね。